サービス企画は引き算で

先日より、あるお客様のサービス開発のお手伝いをさせて頂いております。現状では、ざっくりとした製品のイメージやニーズの把握できているものの、どのように製品化していって、どのように販売していったら良いか?という所がイメージ出来ないというところでアドバイスさせて頂いたり、簡単なプロトタイプを作って意識合わせをしています。

そんな中で感じたのは、「機能を追加する=足し算の方向で話が進みがちだなあ」という事。

具体的なサービスのイメージを作り上げていく中で、どうしても機能を欲張りがちになります。特にソフトウェア/サービス営業を経験された方が加わると、協業製品との機能比較表などで見劣りするとセールスに支障をきたすので、「よそが持っている機能は、うちのにも絶対に必要」という主張は、どうしても声が強くなりがちです。

ただ、実際に導入して利用する段階になると、「いろいろとボタンがあって複雑」「どのメニューを使って良いのか分からない」といった操作感に対する不満が出てくるというのも、良くある話です。(例えばWord/Excel、ハードウェアで言えばスマートフォンなどが持っている機能のうち、どれだけ使いこなしているでしょうか?)

特に開発企画の初期の段階では、サービスのコンセプトを固めることが重要で、

・どんな人(スキルレベル、利用シーン、利用状況など)の

・どのような課題を解決する

のかを決めておかないと、仕様策定の際に採否の基準がブレまくります。

そしてコンセプトを考慮した上で、重要度が落ちるものに関しては、極力落とす=引き算する事が重要です。「あれば良いな」というレベルの機能は最初の段階では取り除き、必須の機能だけを取り入れるくらいで考えた方がいいです。操作画面は可能な限りシンプルにする必要があります。例えばソフトウェアやWebのサービスであれば「ボタン1個(これは極端にしても、5個以内とか)で済ますにはどうしたらいいだろう。」と、思いをめぐらせてみるのも良いと思います。

逆に、実際に「引き算」をするにあたっては、ターゲットを明確に絞りこみ、それ以外の売上げの可能性を捨てるという事になります。それゆえに批判が多くなりがちで、それに打ち勝つ必要が出てきます。特に大きい会社では販売部門の批判に打ち勝ち、企画の稟議を通すこと自体が困難を極めることになるでしょう。逆に競合と比較して足りない機能、あればいいなという機能の追加=足し算の発想は、分かりやすい故に批判は少ないのが常で、この方向で企画が進められることは多いです。ただし、それにより製品の複雑化やコストアップという弊害をもたらします。引き算の発想=切り捨てることにより、特定のターゲットにとっては魅力的なサービスに仕上がり、評判を上げることになるのです。この足し算/引き算のバランスが企画マンの腕の見せ所なのですが、特に引き算は難しく、時と場合によっては勇気が必要になってくるので、常に意識して行う必要があります。

つまりは商品・サービス企画の前提として、しっかりとしたコンセプトを打ち立てるだけのマーケティングがしっかりとしている必要があるわけです。それを含めても引き算の商品・サービス企画というのは難しいものですが、成功した際には使い勝手の良い優れたものが生み出されるのです。

Twilio Smart Communication Award 2014で最優秀賞!

“Twilio”というサービスをご存知でしょうか?APIを通じて電話・SMSをかけたり(送ったり)電話を受けて、それを元に何らかの処理を行うためのサービスです。日本ではKDDI Webコミュニケーションズ社がサービスを提供されています。

“API”というところがミソでして、アプリケーションからメッセージングの手段として、簡単に電話が利用できるわけです。これまで、アプリケーションからの通知の手段としては、主にテキストメッセージとしての電子メールが主流だと思います。たとえば、機械の故障などが起こって通知を行う場合には、あて先に通知メールを送るというのが、よくある実装ですが、その代わりに電話をかけることも出来ます。さらには「サービス業者に連絡する場合、1を押してください」というような案内をして、業者に電話をつなぎ直すといった芸当も可能です。多くの人がスマートフォンを持つようになり、電子メールやLINEといったテキストメッセージによるコミュニケーションが主流のご時勢で、「いまどき電話?」という声も無くもないのですが、即時性・緊急性を要する場合や、機器操作に不慣れなお年寄りなど、まだまだ音声での通話というものにもニーズがあるように見受けられますので、非常にユニークなサービスだと思います。

4/5,6にTwilioを利用したサービスを開発する「ハッカソン」というイベントが行われました。書類審査を通った20チームが時間内にサービスを実装するというコンペでした。”実践クラウド”社のチームの助っ人として参加したところ、まさかの決勝進出。

そして、4/9に“Twilio Japan Summit+Smart Communication Award 2014”が開催されまして、3チームのプレゼンが行われました。プレゼンの途中でWiFiが切れてアプリが動かなくなったり、通知のSMSが想定より大幅に遅れて届くなど、ハプニング続出でしたが、まさかの最優秀賞を頂くという、これまた意外な展開でした。(合わせてSkyland Venture様の企業賞も頂きました。)

Twilio自体は良く出来たAPIだなあと、つくづく思いました。何らかのプログラミング言語の知識は必要ではありますが、当日まで知識が無かったところから始めて、数時間触っている程度のレベルで自動音声応答のサービスや、通知メッセージを電話で伝えるサービスなどは作れてしまいます。以前に同様のサービスの実装をした事がありましたが、電話会社の方からサービス仕様を調整して、多くのパターンの応答音声を予め録音し・・・のような作業が必要で、開発にかなりの時間を要しましたが、同じレベルのものが数時間で出来てしまうことを考えると驚きです。

日本でのサービスでの難点は、応答音声がメカメカしいというか、まだ不自然な感じでした。これは今後の改善に期待するとして、今回はハッカソンでは、このイベントのために提供頂いたエーアイ社の“AITalk”を利用しました。こちらも指定のAPIに読み上げさせたいテキストを送ると、音声ファイルが返ってくるというものです。この音声ファイルをTwilioに送って通話で応答させるという実装にしました。若干ぎこちない所もありますが、機械的な合成音声にしては自然に聞こえる優れものです。(こちらは、決勝デモの際に披露する時間が無かったのが残念です。)

お誘い頂いた実践クラウドの久光社長に改めて御礼を申し上げるとともに、一緒に作業したチームメンバーや、関係者の皆様に改めて感謝したいと思います。
また電話を利用したサービスをご検討されている方につきましては、ご相談頂ければと思います。

データマイニングツール”Orange”

日本ではデータマイニング用のツールといえば、商用ではSAS、IBM ModelerやExcelなど。オープンソース系ではRが主流ですが、ちょっと変わったツールのご紹介です。

Orange – Data Mining Fruitful & Fun
Orange (http://orange.biolab.si)は汎用の機械学習やデータマイニング用のツールで、スロベニアのLjubljana大学のコンピューター情報サイエンス学部の Janez DemšarさんとBlaž Zupanさんらによって開発が始まり、現在ではオープンソースとしてコミュニティベースで開発が続けられています。
Orangeはあまり経験のないデータマイニングの初心者から、スクリプトを書いてデータ処理のアルゴリズムを実装するプログラマーまで、多様なインターフェースを持つユニークなツールとなっています。また、多岐にわたるプラットフォームをサポートしており、Windows, Mac OS X, Linuxで動かすことが出来ます。
周りを見ていると、この手の作業を行う人はRのユーザーが多く、Rでの文法を覚えて処理コードを書いている人が多いような印象を持っています。またはオンライン広告関係の方がNeteezaのような強力なデータ分析用のエンジンとともに、フロントをIBM Modelerを使っているようなお金持ちな構成(うらやましい!)で作業をされている場合もあるようです。
Orangeは機能面で言えば、ちょうどその隙間を埋めるといいますか、データマイニングの初心者でも、気軽にいろいろなアルゴリズムを使ってデータ処理をしてみるツールとしては良いツールだと思います。(いかんせん、現時点では日本語版が無いというのがハードルが高いのですが、この手の業務をするレベルの人は比較的、簡単な英語は読みこなせるのではと期待。)
Orangeのツールとしての特徴を挙げていきます。
 

ビジュアルなプログラミング環境

ウィジェットを組み合わせることで、データソースの指定から、処理するロジックの指定、出力の指定などのスキームを作ることが出来ます。この辺りのUIはIBM Modeler(旧SPSS Clementine)に似ています。

多様な可視化の機能

データ分析の作業にあたっては、結果を表現するためのビジュアライゼーションの機能が重要になってきます。Orangeでは普通の棒、折れ線グラフなどの他に、ツリー図、産婦図、ネットワーク図からヒートマップまで、多様な出力様式に対応できます。

ウィジェット

ビジュアルプログラミングを行う際に利用できるウィジェットは100を超え、さらに開発が続けられています。これらは標準的なデータ分析のタスクの他に、集計処理や機械学習のアルゴリズムの実装であったり、さらにはバイオインフォマティックス向けのBioorangeのような専用のアドオンも開発されています。

スクリプト用のインターフェース

Orangeの拡張は基本的にPythonで行いますs。Pythonのスクリプト用のインターフェースが用意されており、新しいアルゴリズムの実装や、データ処理フローの制御などを行う事が出来ます。また、Orangeのコンポーネントの再利用が可能であり、Pythonで実装されるデータ処理スクリプトにOrangeのライブラリを利用する事も出来ます。

ダウンロード

今の所、日本語版は用意されておりませんので、主に英語版での利用となるかと思います。
http://orange.biolab.si/download/
Windows版:
基本的にはPythonの実行環境も同梱されている”Full package”を選択します。
インストール用のexeファイルをダウンロードして実行し、指示に従ってください。
すでにインストール済みでバージョンアップを行う際には、”Pure Orange”版を選択し、既存の環境を上書きます。
Mac OS X版:
“Bundle”版でdmgファイルをダウンロードするか、Pypiパッケージを利用してインストールします。
パワーユーザーは、安定版または開発版のソースコードをダウンロードして、独自にビルドすることも可能です。

起動!

アイコンをダブルクリックして起動します。
 Orange Icon
ワークフローを記述するキャンバス画面が表示されます。初回起動の場合にはチュートリアル(Tutorial)を起動して、操作方法をチェックしてください。
日本語での資料が少ないので、徐々に翻訳を行ってみております。何かの機会にでも公開したいと思います。

JIAAがネット広告のプライバシーポリシーガイドラインを9年ぶりに改定

インターネット広告推進協議会(JIAA)が2014/3/24に 「プライバシーポリシー作成のためのガイドライン」と「行動ターゲティング広告ガイドライン」の改定版を公開しました。このうちプライバシーポリシーガイドラインの改定は、2004年以来9年ぶりとなります。前回の公開から振り返ってみると、ネット広告関連技術の大幅な進歩、特に個人をターゲティングした広告メニューの増加は著しく、また、広告掲載枠もPCでのWebブラウザでのWebページの閲覧から、スマートフォンの普及によって、アプリケーションへの広告掲載や位置情報などに関連した掲載方法などの広がりが背景になっていると思われます。
今回の新しいプライバシーポリシーのためのガイドラインの特徴は従来の「個人情報」の他に「インフォマティブデータ」というカテゴリーを設定して、その情報の取扱い上の基準を示した点にあります。
「インフォマティブデータ」の定義については、以下のように示されています。
    ②インフォマティブデータ
    郵便番号、メールアドレス、性別、職業、趣味などの個人に関する情報、顧客番号、クッキー情報、IPアドレス、契約者・端末固有IDなどの識別子情報および位置情報、閲覧履歴、購買履歴などのインターネットの利用にかかるログ情報など、個人を特定することができないものの、プライバシー上の懸念が生じうる情報、ならびにこれらの情報が集積化、統計化された情報であって、特定の個人と結びつきえない形で使用される情報(当該集積化、統計化された情報を、以下「統計情報等」という)を総称していう。
このうち、容易に個人を特定できる情報、および他の情報と容易に照合して特定個人を識別できる場合には個人情報として扱われます。
関連する法律としては「個人情報保護法」となりまして、これと整合を取る形で進められているわけです。この法律も現場で見聞きしている範囲では、端末のIDやクッキー情報なども、直接に個人に紐づかないからという事で「個人情報ではない」という解釈で扱われる事も多かったようですが、各種の情報で名寄せしていけば、個人識別は比較的容易な情報のため、プライバシー関連の有識者からは運用に疑問を持たれる事も多かったと思います。これに対して「インフォマティブデータ」という分類を新たに設定して、直接に個人を識別できるわけではないが、匿名であるが個人を区別してこの属性や行動の記録としてのデータの運用の指針を定めた事で、そのような個人情報周辺のグレーゾーンの穴を埋めに行ったようです。法令と違って業界団体のガイドラインですから強制力という観点からは欠けますが、一定の進歩ではないでしょうか。
このようなガイドラインがリアルタイムビッティング(RTB)による広告枠の入札のケースや、クッキーシンク(サービス間でのクッキー情報の同期)などによるブラウザ識別情報の名寄せなどの最近のアドテックに関して、どのように運用されていくかは興味深い所です。